Een nieuwe missie

Mike Radenbaugh, oprichter en CEO van Rad Power Bikes, is op zijn nieuwe RadMission al door heel Seattle gefietst. Hij heeft zo’n voorgevoel dat deze betaalbare e-bike met enkele versnelling de wereld wel eens zou kunnen veranderen.

Rad Power Bikes heeft vandaag een ander soort elektrische fiets gepresenteerd: een prachtige ‘fixie’, een simpele fiets met enkele versnelling voor slechts €1099 – en daarmee is het onze meest voordelig geprijsde e-bike tot nu toe.


Hij heet RadMission en de afgelopen drie maanden heeft Mike Radenbaugh, oprichter en CEO van Rad Power Bikes, al met veel plezier op deze simpele stadsfiets door heel Seattle gereden.


“Deze fiets zal ik voor mijn werk altijd blijven gebruiken”, zei Mike toen hij Shasta binnenreed, een onopvallend magazijn dat oorspronkelijk neergezet was voor de opslag van scheepstouwen en netten. Tegenwoordig is dit de plek waar de ‘craziest’ engineers van Rad fietsprototypes in elkaar zetten en potentiële nieuwe modellen uitproberen.


RadMission-Lifestyle


Mike was hier om een klein team alvast een voorproefje te geven van de RadMission, waarna hij deelnam aan een Zoom videogesprek met honderden werknemers van Rad verspreid over drie landen om de nieuwe fiets te onthullen.


Het was hartstikke leuk dat wij deze fiets als eersten mochten uitproberen, maar we vroegen ons wel af hoe Mike na zo veel proefritten door de stad deze nieuwe fiets zo lang geheim had kunnen houden?


“Nou”, legde hij uit, “Ik had de logo’s grondig afgeplakt met heel veel tape.”


“En dit hielp ook”, zei hij, terwijl hij naar het lichtblauwe mondkapje wees dat hij droeg sinds maart toen in Seattle de lockdown werd afgekondigd.


Maar Mike was duidelijk trotser op zijn nieuwe fiets dan op de slimme manier waarop hij de ontwikkeling ervan geheim had weten te houden.


Voor starters ziet deze fiets er meer dan elke ander Rad e-bike uit als een gewone, door spierkracht aangedreven fiets. Toch heeft hij een motor, met een vermogen van 250 watt, en maakt hij korte metten met lange afstanden en steile heuvels. Hij heeft een innovatieve, compacte accu die slechts 3 kg weegt maar die ontworpen is voor een actieradius van 60 km of meer met een volle lading.


Hij weegt ook zo’n 7 kilo minder dan de andere modellen van Rad Power Bikes.


RadMission off-road elektrische fiets


Maar wat belangrijker is – en dat kan iedereen beamen die de e-bikes van Rad al kent – erop fietsen geeft je een gevoel van vrijheid.


“Hij rijdt net zoals mijn fiets die ik als kind had", zei Mike. "Dat komt deels door de smallere banden, maar er is nog iets anders. Hij loopt gewoon als een zonnetje."


Dat is een groot compliment voor iemand die al op zijn vijftiende met de hand geweldige elektrische fietsen bouwde in de garage van zijn ouders.


Dat ongedwongen arbeidsethos is nog altijd merkbaar in alle aspecten van de cultuur van Rad.


Het verhaal achter de naam van de RadMission, legt Ty uit, is een soortgelijk eerbetoon.


“Het is grappig”, zegt Ty, “want toen we als kind rondfietsten, noemden we dat 'missioning’. Dat was eigenlijk de inspiratie voor deze fiets. Dat, en de simpele, onopgesmukte fietscultuur die ik zag toen in het Mission District in San Francisco woonde toen ik begin twintig was.”

 

 

Het is dus een fiets die geïnspireerd is op het verleden maar tegelijkertijd is het ook een belofte voor de toekomst.


“Ik hoop echt dat dit de eerste e-bike wordt voor mensen die zich ineens realiseren dat ze eigenlijk geen auto meer nodig hebben om te overleven", zegt Mike. "Met een fiets zoals rij je makkelijk van A naar B, produceer je minder uitstoot, bespaar je geld op benzine en uiteindelijk zullen deze fietsen het vervoer in zijn totaliteit veranderen.”


Het is een begin, stelt hij. “Als de gebruikers van de RadMission uiteindelijk verder gaan, zou dat mooi zijn. Als ze kinderen hebben en ineens kinderzitjes nodig hebben, dan hebben we ook fietsen die daarvoor geschikt zijn. Als ze de stad uit willen fietsen en meer tijd buiten en in de natuur doorbrengen, dan hebben we ook fietsen die voor dat doel geschikt zijn. Deze fiets is een instapmodel, simpel, betaalbaar en echt erg leuk.”


De toekomst die Rad Power Bikes voor zich ziet is niet zo ver weg meer. Door COVID-19, waardoor mensen zo hun twijfels hebben bij het openbaar vervoer en meer tijd buiten doorbrengen, is de verkoop van elektrische fietsen explosief gestegen.


Door deze verkooppiek is Rad voorlopig even door zijn voorraden heen, maar het toekomstperspectief is veelbelovend.


Want, zo stelt Mike, als je eenmaal ontdekt hebt hoe goed het voelt om op een e-bike te freewheelen, dan wil je toch nooit meer met je auto in de file staan?


Het doel op de lange termijn waar Mike van meet af aan gewerkt heeft, is om automobilisten definitief om te turnen tot fervente Rad-rijders. Met de RadMission is dat doel weer een stap dichterbij gekomen.


“We hebben altijd ons best gedaan om e-bikes te maken voor elk doel, tegen een prijs die betaalbaar is voor iedereen”, zegt hij. En eindelijk zijn we nu zover.”


Het is een fiets met een missie, vandaar de toepasselijke naam.

Subscribe and follow along.